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Bedrohte Wissenschaftsfreiheit – Cancel Tradition gibt es in den USA vor allem von rechts

Viel Lärm gibt es in Deutschland über die sogenannte Cancel Tradition in den Vereinigten Staaten. Zum Beispiel in René Pfisters neuem Bestseller „Ein falsches Wort“. Der Washington-Korrespondent des „Spiegel“ bedauert darin den Verlust einer liberalen Custom der freien Meinungsäußerung in den USA und porträtiert einige bekannte Opfer, die aufgrund von Shitstorms ihren Job oder ihre soziale Place verloren haben.

Cancel Tradition, eine Kombination aus Antirassismus, Feminismus und massivem On-line-Shaming, könnte nach Europa überschwappen, so Pfister, und Otto-Regular-Bürger in die Arme der extremen Rechten treiben. So sieht er die amerikanische Demokratie nicht nur von rechts – durch Trump und dessen Anhänger de él – bedroht, sondern auch durch linke Cancel Tradition. Stimmt das?

Aktionen organisierter Rechter

Als jemand, der einst von Neonazis im Web bedroht wurde, teile ich die Sorge über Pöbeljustiz und mögliche Exzesse in dieser unregulierten öffentlichen Sphäre. Aber amerikanische Universitäten sind größtenteils immer noch in der Lage, umstrittene Redner auf den Campus zu bringen.

Wir haben relative wenige Fälle, in denen eine Social-Media-Kampagne dazu geführt hat, dass eine Individual tatsächlich ihr Einkommen oder ihren Zugang zu Medienplattformen verloren hat, und wenn Cancel-Versuche im Netz reale Konsequenzen haben, stehen dahinter oft Aktionen der organisierten Rechten .

Als Ohio die Abtreibung verbot, musste ein zehnjähriges Vergewaltigungsopfer für einen Schwangerschaftsabbruch in den Nachbarstaat Indiana reisen. Die Ärztin, die ihn durchführte, bekam eine Flut von Drohmails von Abtreibungsgegnern – und musste schließlich sogar um ihre Lizenz fürchten.

„Die Professors with out the Feind“

Überhaupt gibt es in den USA einen wichtigen Unterschied zwischen linken und rechten Shitstorms. Von hyperlinks sind es Studierende, die gegen beleidigende Äußerungen von Professoren oder Rednern protestieren. Es sind ethnische Minderheiten, die Rassismus denunzieren, oder Feministinnen, die sich dagegen wenden, dass mächtige Männer ungestraft Frauen belästigen oder andere Sexualdelikte begehen können.

Hinter den Shitstorms von rechts stehen oft konservative Großspender, die die Staatsmacht mobilisieren, um Zensurgesetze für Schulen und Hochschulen zu erlassen und Lehrer zu entlassen, die als zu wenig patriotisch gelten. Die Wissenschaft sieht sich derzeit dem Zorn der Rechten gegenüber – oder, wie der Republikanische Senatskandidat in Ohio JD Vance bemerkte: „Die Professoren sind der Feind.“

Morddrohungen gegen Wissenschaftler

Florida überwacht jetzt Lehrer und Professoren, um sicherzustellen, dass sie nicht über Rassismus unterrichten. Ähnliche Maßnahmen wurden auf lokaler oder staatlicher Ebene in 49 von 50 Bundesstaaten vorgeschlagen.

40 Prozent der linken oder schwarzen Professoren, die von „Campus Reform“, einem rechten On-line-Magazin, angegriffen wurden, haben Morddrohungen erhalten. Auch ich bekam als Dekan eines Schools einen Anruf von einem Mann aus North Carolina.: „Ich wünschte, ich könnte jeden von euch dummen Hurensöhnen erschießen, ihr linken Bastarde.“ Und welche Seite hat die Waffen?

Cancel Tradition beschrieb ursprünglich das huge On-line-Shaming, as #MeToo-Aktivisten oder Black Lives Matter eine neue Kind des Widerstands entwickelten: Historisch entmachtete Gruppen, die über Generationen hinweg sozusagen gecancelt wurden und keine Gerechtigkeit bekamen, fanden durch kolletektive de eine starkere Stimme.

Heute ist der Begriff Cancel Tradition aber vor allem ein politischer Kampfbegriff, wie Politically Right in den 90er-Jahren, mit dem Rechte und einige Liberale versuchen, die Linke mundtot zu machen.

Max Paul Friedmann ist Professor für Geschichte und Internationale Beziehungen on the American College in Washington. Sein Buch from him „Rethinking Anti-Americanism“ (“Antiamerikanismus umdenken”) erschien bei Cambridge College Press.

© American College / Jeff Watts

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